November 26, 2020

Hvordan stave du Filippinerne? Gorgeous!

Dag 1, Manila

Vores flyvning fra Honolulu tog af sted kl. 12.30 på en lys solrig eftermiddag, og da vi kredsede vestover over øen vi gik over Pearl Harbor hvor vi kunne se mindesmærket for besætningsmedlemmerne i Arizona under os i bugten.

Aloha Hawaii, vi nød virkelig vores korte ni dage i paradis.


Næste stop, Filippinerne.

Overraskende var vores fly til Manila næsten 11 timer lang. Hvem vidste, at Hawaii var så friggin 'langt væk - fra alt. Det er vej ud midt i intetsteds: 4650 miles (9 timers flyvetid) fra Toronto til Hawaii og yderligere 5.330 miles (10 timer 40 min flyvetid) fra Hawaii til Manila. Manila til Bangkok, det næste stop på vores rejseplan, er yderligere 3 374 miles (3 timer). Så Hawaii til Bangkok er en kæmpe 6704 miles.

Gudskelov vi valgte stop over i Filippinerne, et land, vi aldrig har besøgt, for at nedbryde turen.


Da vi gradvis faldt ned gennem skyerne ind i Manila, fangede vi vores første glimt af små grønne øer omgivet af gule strande og det azurblå Stillehav. Efterhånden optrådte store taggete bjerge dækket med et shag-tæppe af frodige grønne skove. Derefter, som en scene fra et eventyr, tre mørkegrønne vulkanske kegler spikset gennem hvirvlerne af hvide skyer i bomuldshus. Skyerne reflekterede solens gyldne stråler, og vulkanernes mørke silhuetter sprang ud mod himmelens lyse blå baggrund.

Effekten var betagende.

Øerne viste næsten ingen tegn på beboelse eller udvikling. Kun de tynde røgspor, der stiger op fra et par felter med sukkerrør, gav nogen indikation på livet, indtil vi nåede ud til Manila, hvor rispaddies og rektanglerne af opdræt i bugten mønstrede vores syn.


Derefter blev vi indhyllet af et klods smog, da vi faldt ned mod Manila. Men selv her sprang farver stadig ud mod os, som lyst malede huse i nuancer af gul, orange, blå og rød prikkede jorden som et Georges Serat pointillist-maleri.

Selvom det nu var 10:30 p.m. Hawaii-tid, solen skinnede stadig, fordi den lokale tid i Manila kun var kl. 04:30. - men den næste dag.

Vi havde krydset datolinjen og mistet en hel dag!

Så faktisk var det nøjagtigt samme tid som tilbage i Toronto, men 12 timer tidligere. Forvirret? Tilmeld dig klubben, det er vi også. Det tog os to dage at justere vores interne ur til Hawaii-tiden, og nu er vi nødt til at starte igen. Faktisk skriver jeg dette klokka 15.00, hvilket er kl. 9 på Hawaii-tiden, kl. Toronto tid. Kan ikke sove!

I Manila lufthavnsterminal, vi blev straks ramt af flere overraskelser. Alle taler engelsk her, og selv skiltene er alle på engelsk. De taler også Tagalog, påvirket af spansk fra deres koloniale dage, og de studerede spansk i skolen. Nu undervises de imidlertid i engelsk på skolerne. De to store dagbøger i Manila er på engelsk, men interessant nok er halvdelen af ​​tegneserierne i Tagalog. De er ikke så sjove som de engelske - humor oversætter ikke godt. :;

Den anden overraskelse var tilstedeværelsen af ​​flere separate toldlinjer for "Returning Overseas Workers." På grund af lav løn og høj arbejdsløshed i Filippinerne arbejder over en million filippinere i udlandet eller på krydstogtskibe for at sende penge hjem.

Vi bemærkede på Hawaii, at næsten alle ansatte i servicebranchen (restauranter, hoteller, buschauffører, butikskontorer) var filippinske. Bogstaveligt talt sendes milliarder af pesos tilbage til Filippinerne hver måned fra OFW's (oversøiske filippinske arbejdere). Uden deres tilstrømning af dollars ville økonomien synke.

Vores første indtryk er, at Manila, mens engelsktalende, stadig er eksotisk, med bare en fløj af fare. Hver butik og restaurant har en bevæbnet sikkerhedsvagt, der fungerer som en dørmand, en Walmart hilser med en pistol!

Gaderne er tilstoppet med biler, lastbiler og små farvestrålende, uhyggelige busser kaldet Jeepneys. Du risikerer, at dit liv bare krydser gaden hvor fire baner med biler trænger ind i tre baner og biler kaster sig straks uden for de røde lys.

Fortovene er ujævne og ødelagte og tvinger dig ud på gaden og ind på stien til motorcykler, pedicabs og håndvogne, som alle kører langs og væver ind og ud af baner og endda på fortovet for at komme omkring den stoppede trafik. Du skal holde et øje på fortovet og et øje på motorcyklerne.

Unge filippinere skubber håndvogne langs gaden i flip flops. Hver vogn har bambusbakker fyldt med hjemmelavede riskager, mad indpakket i bananblade og spam tilberedt på forskellige måder. Spam er en populær skål her og du kan se det på mange restauranter. Som på mange øer er Spam en arv fra de amerikanske tropper under 2. verdenskrig.

I skarp kontrast til håndvogne er Starbucks på mange gadehjørner. Verden krymper og ikke nødvendigvis på en god måde.

Forurening er et stort problem her. Mange filippinere har klæder over munden og næser.

Smogten er så tyk i Manila, at du kan tygge på den.

Men i modsætning til i Kina, hvor de spytter det ud på fortovet, her sluger de det bare i bunker.

Morgenmad var et eventyr, men ikke for risikabelt.Bor vi i Toronto, var vi ganske fortrolige med filippinske middagsfødevarer, som lechon (stegt ammende svin), Adobo-kylling og klistret ris. Menuen Philippino morgenmad var dog helt fremmed for os. Vi endte med to retter, som vi delte, en varm risnudle med en gloopy orange / brun sauce, rejer og en skive kogt æg på toppen og en salt varm risskål, som kinesisk congee, kaldet passende nok, “Arroz caldo.” Den fulgte med en anden skive kogt æg og noget sprød stegt hvidløg. Begge smagte faktisk bedre, end det lyder.

Oprindeligt var vi bekymrede over at komme til Filippinerne på grund af kidnappingerne i fortiden og en rapport om, at vold kunne bryde ud over foreslåede ændringer af de nuværende valgregler. Faktisk i dag der brød en brandmand mellem en muslimsk terroristgruppe og militæret og 19 mennesker blev dræbt. Men det er kun i den sydligste ø Mindanao, og vi forbliver længere nord, hvor størstedelen af ​​befolkningen er katolsk.

Så er der monsunerne og tyfonerne.

Vi er forbi Monsoon-sæsonen, men har lige lært os, at tre tyfoner sprang gennem her i de sidste par uger, og de forventer muligvis en mere snart. Hmmm!

Alt i alt har Filippinerne allerede været en behagelig overraskelse. Befolkningen er meget venlig, hvilket man kunne forvente i betragtning af at de eksporterer “service”. Alle fra lufthavnsikkerhed, folk på gaden og endda de væbnede hilsener i butikkerne har været høflige, smilende og hjælpsomme. Og man kan let acceptere kontrasten mellem de frodige grønne bakker, vi så fra luften, og virkeligheden på Manilas gader, når alt kommer til alt er der forurening i alle store byer.

Dag 2, Boracay Island

Men vi kom ikke her for Manila, og faktisk forbliver vi kun her en nat. Nu er vi afsted til Boracay Island hvor vi håber, at de første indtryk af de frodige, grønne Filippiner, vi så fra luften, vil blive bekræftet.

Boracay er berømt for sine strande og har den næstbedste strand i verden ifølge TripAdvisor. Det rangerer fjerde af 25 på Travel + Leisure's Top Ten ø-liste.

Det er dog ikke nemt at komme hit. Som jeg sagde tidligere, er Manila temmelig langt væk fra Nordamerika. Så skal du tage en 72-sæde vandpytterhoppende turboprop fra Manila til Caticlan med Cebu Pacific Airways.

Ved første øjekast ser flyvningerne billige ud, men når du ankommer til lufthavnen, er du pludselig ramt med ekstra bagagegebyr på 150 pesos per kilo (ca. $ 3,75 / kilo). De vejet endda os og vores håndtasker. At rejse i syv måneder giver os selvfølgelig ikke luksusen ved at rejse lys, så det var dyrt. Så er der en gebyr for terminalbrug, hvilket er overraskende i betragtning af det den nye terminal er for nylig blevet kåret til den værste i verden.

Når du ankommer til Caticlan på Panay Island du skal betale flere adgangsgebyrer, derefter et gebyr for at gå ombord på en lille udriggerbåd, der fører dig over til selve Boracay. De stinkende udriggere kaldes "Pumpbåde." Jeg er ikke sikker på, hvad det betyder, fordi de er motordrevet, men undervejs så jeg en fyr bagpå konstant pumpe en håndtag. Heldigvis var havet roligt.

Derefter normalt lejer du en motorcykel at tage dig til dit hotel. Disse ting er forbløffende for hvor meget vægt de kan bære uden at vælte eller ramme bunden. Vi så en, der var stablet så høj med kasser, at den lignede en bevægende pyramide. Andre havde så mange mennesker trængte ind på den tid med deres bagage, at passagerernes fødder nærmest trækkede på vejen.

Turen på den smalle bane op ad øen til vores hotel var hårforhøjende, da hotellets varevogne og motorcykler næsten ikke blev klemt af hinanden og på en eller anden måde undgik at ramme fodgængere med deres spejle. Vi har endnu ikke vovet at gå ud på banen til fods.

Men Boracay er smuk og værd at gøre det.

Den er lille, kun syv kilometer med en kilometer bred og er næsten udelukkende omgivet af en dejlig hvid sandstrand. Vi bliver ved Willy's Boracay Hotel lige ved White Beach, den bedste strand med fire kilometer pakket hvidt sand og et lavt, roligt hav foran. Der er ingen surf som på Hawaii, så det er meget sikkert. Lokale børn laver tip, der udskærer et kompliceret design på stranden sammen med dit navn. Disse små urchins er faktisk ret kunstneriske.

Selvom stranden er fuld af klapvogne, øen i sig selv føles ikke overudviklet eller overfyldt. Vi har ikke set nogen højhus, selvom der er nogle moderne, gemt væk et eller andet sted. Og indtil videre ser det ud til, at de fleste af menneskerne her er filippinere med et par koreanere og kinesere kastet ind, men meget få vestlige, så priserne er meget rimelige.

Farvandet er varmt og blidt og klart, perfekt til svømning, snorkling og kajaksejlads. Når vi prikker det azurblå og turkise farvande i vores bugt, er de farvestrålende udriggere, dugout kanoer og sejlbåde at Carolann er begyndt at kalde sommerfugle, fordi de alle har lyseblå sejl og kaster sig rundt som en Morpho-sommerfugl. Det bedste ved dem bortset fra farverne er, at de slet ikke støjende, i modsætning til de brølende langhale både på de thailandske øer, der holdt os vågne om natten og vækkede os ved solopgang.

I går aftes var vi vidne til det en fænomenal solnedgang med lysstråler, der blinker i himlen og lyser op palmetræerne, de lyse udrigger og de blå sejl fra sommerfuglbådene. Hvilket syn! Vi håber at tage en solnedgangscruise en aften på en af ​​sejlbådene.

Måltiderne hos Willy's serveres på en udendørs gårdhave med borde sat i det hvide sand.

Middag var BBQ Marlin for mig og en stor turin af thailandsk varm og sur Tom Yam-suppe lavet i filippinsk stil med masser af fisk, rejer, rejer, blæksprutte og blæksprutte. Hver af disse retter kunne let have serveret to eller tre personer. Begge var fremragende og meget rimelige priser, og vi ved nu at bestille bare en skål til os to.

Da vi sad og så på solnedgangen, bådene fløj forbi og klapvogterne på stranden, blev himlen bag bjergene pludselig oplyst af en enorm lynskærm. Men det regnede aldrig, stormen forblev på bjerget, som det tilsyneladende gør hver aften. Meget nysgerrig. Aftenen var stille, natluften var varm, og vi sad og hørte på de blide bølger, der sprang ved sandet. Det hele var meget, meget behageligt.

Boracay har ikke den private, uopdagede, romantiske følelse af Koh Lipe, som vi elskede i Thailand. Men så har vi lært, at selv det specielle sted nu er blevet ødelagt af overdreven udvikling og asfalterede veje. Da vi besøgte i 2004, var der ingen biler, og du kunne plukke din fisk til middag lige fra et karbad på stranden.

Nogle mennesker tror måske, at jeg klager over øen, men sandheden er, at når du har besøgt så mange steder som vi har, du kan ikke hjælpe med at sammenligne. Det er som at være en filmkritiker.

I syv år har vi spekuleret på, om vi nogensinde kunne vende tilbage til det idylliske paradis Koh Lipe i Thailand. Ville det være det samme? Vores søgen efter at opdage den perfekte ø-retræte fortsætter, men i mellemtiden klarer Boracay ganske pænt, tak.

Alvorligt, hvordan kunne du ikke lide et land, der har forskellige typer mango i sæsonen hver måned af året. Det er Paradise 2.

I morgen planlægger vi at tage en snorkletur på en af ​​udriggerne. På rejseplanen er Crocodile Island. Hmmm, jeg spekulerer på, hvad det betyder?

Rejsedagbog deles af Dan Cooper
moissecooper.blogspot.com



Filipino Island Hopping | El Nido, Palawan, Philippines (November 2020)